Urbexpain: ¿Cómo comenzó tu gusto por los lugares abandonados?

Stefaan: Mi primera experiencia con la exploración fue cuando tenía 10 años. Por lo que yo recuerdo estaba en un campamento de supervivencia. El campamento no era tan bueno y legal en las normas de seguridad como los de ahora. Fuimos a una cueva donde estuvimos durante 4 horas y había que atravesar agujeros realmente pequeños. Estos agujeros además sólo servían para entrar, para salir había que nadar desde el punto más profundo.


Cuando tenía 14 años, estaba en la escuela de cocina y nos hicieron un montón de recepciones en grandes edificios y casinos. Debido a que era tan aburrido, siempre me escapaba a escondidas y trataba de descubrir todo el edificio. Así que mi primera azotea que visite estaba en el Casino de Knokke. Hasta que cumplí los 19 años no empecé a estudiar en serio y a tomar fotografías.

Urbexpain: ¿Qué le encuentras de fascinante a estos lugares para que te motiven a entrar dentro?

Stefaan: Creo que como la mayoría de la gente la curiosidad de ver lo que hay dentro. Pero mi mayor motivación es hacer esto para escapar de mi rutina diaria y alejarme de la sociedad. Quiero sentirme libre y tener experiencias en la vida.

Urbexpain: ¿Qué piensas acerca de la publicación de instrucciones para la exploración urbana en Internet, así como las instrucciones específicas sobre cómo entrar en un lugar cerrado?

Stefaan: Los consejos son buenos para las personas que los leen. Nunca he leído ninguno, simplemente es ir a explorar y utilizar el sentido común, la experiencia sucede al realizarlo.

Urbexpain: ¿Prefieres explorar sólo o en grupo?

Stefaan: Prefiero explorar solo y acompañado como mucho con una persona. Explorando sólo sientes más el lugar y también eres más cuidadoso que cuando vas en grupo.

Urbexpain: ¿Qué tipo de material utilizas para tus incursiones? ¿Alguna medida de protección?

Stefaan: Cada lugar pide un tipo de material diferente. Material de escalada, vadeadores... es necesario organizarlo bien.

Urbexpain: Cuando accedes a un lugar, ¿realmente eres consciente de la infracción que puedes llegar a cometer?

Stefaan: Si, por su puesto piensas en ello. Tienes que marcarte ciertas normas y límites. Así sabes hasta donde puedes llegar.

Urbexpain: ¿Alguna vez te ha sorprendido alguien en el interior de algún lugar? ¿Cómo has reaccionado?

Stefaan: Conocí a un ladrón de cobre en un sitio y sigo vivo. Si tu les dejas realizar su trabajo, ellos te dejan a ti realizar el tuyo sin problema. Tu puedes ser arrogante y actuar diciendo ¡Oooh, eso es ilegal! pero en realidad tu tampoco estás legalmente allí. Es un mundo diferente, con diferentes límites y reglas.

Urbexpain: ¿Está bien visto para un explorador visitar un lugar con permiso? ¿No priva la adrenalina que caracteriza a este hobbie?

Stefaan: No realizo muchas visitas legales porque quita la adrenalina y la exclusividad. Si es fácil entrar, no es exclusivo.

Urbexpain: ¿Sueles tomar alguna medida a la hora de mostrar al público un reportaje para preservar su localización?

Stefaan: Si, reviso los detalles de las fotografías y no muestro demasiada información. Pero yo no me escondo a la hora de mostrar detalles de una ubicación que conoce todo el mundo, como por ejemplo Dadipark.

Urbexpain: ¿Crees que los exploradores son respetuosos con los abandonos que visitan?

Stefaan: No todo el mundo tiene las mismas reglas para sí mismo. Algunas personas fuerzan ventanas para entrar, rompen cosas... y esto no es lo que yo represento. Nunca he llegado a forzar nada para acceder a un lugar y nunca sería capaz de hacerlo.

Urbexpain: Actualmente la mayoría que fotografían lugares abandonados son fotógrafos, ¿Por qué crees que ven más importante fotografiar un lugar abandonado y no la propia ciudad?

Stefaan: Acercarse a una ciudad es más fácil y no merece realizar mucho esfuerzo para ello. Con los lugares abandonados tienes que investigar, encontrar una entrada y así sucesivamente por lo que al final da buena sencación ver el resultado después de todo el esfuerzo realizado.  Si fuera algo legal mucha gente abandonaría esta afición.

Urbexpain: Ya has realizado muchos recorridos por diferentes puntos visitando distintos tipos de lugares, ¿cuál es el sitio que más te ha marcado o tienes como favorito? ¿por qué?

Stefaan: Esa es una pregunta muy difícil debido a que he visitado muchos lugares... Mis lugares favoritos son los cines y las infiltraciones subterráneas. De elegir uno, elegiría el Túnel de Damocles.

Urbexpain: Si hay un lugar que te gustaría tener la oportunidad de visitar en alguna ocasión, ¿cuál sería?

Stefaan: Hospital de San Juan, en Bogotá, Colombia. Es un lugar que he tratado de visitar legalmente y ilegalmente, pero no he tenido suerte.


Muchas gracias Stefaan por concedernos la entrevista.